La longue histoire de l’humanité et des migrations

6ème

Thème 1 : La longue histoire de l’humanité et des migrations

 

1.Les débuts de l’humanité

Homo habilis naît en Afrique A partir des découvertes scientifiques actuelles on estime que l’humanité apparaît en Afrique.

Entre 3 millions d’années et 200 000 avant J.-C. environ plusieurs espèces d’êtres humains naissent et cohabitent sur ce continent. Les plus anciens outils fabriqués par Homo habilis ont été retrouvés là-bas. Il y a environ 2 millions d’années, des groupes d’Homo erectus, poussés par des changements climatiques, sortent d’Afrique et s’installent en Asie et en Europe.

Vers 400 000 avant J.-C., les êtres humains savent entretenir le feu dans un foyer. Le feu améliore et transforme leur vie (alimentation, protection, éclairage). Les migrations des premiers hommes Les Homo sapiens, comme tous les hommes du Paléolithique, sont des nomades. Ils vivent de chasse, de collecte, de pêche et de cueillette. Ils parcourent presque toute la planète, depuis l’Afrique jusqu’en Amérique, à la suite des troupeaux qu’ils chassent. Ces grands voyageurs sont aussi les premiers artistes : ils peignent sur les parois des grottes. Vers 100 000 avant J.-C., ils cohabitent avec au moins six autres espèces d’êtres humains. Mais les Homo sapiens demeurent la seule espèce d’êtres humains vers 15 000 avant J.-C. Nous sommes donc tous des Homo sapiens.

Des découvertes scientifiques encore fragiles

Nos connaissances des premiers êtres humains et de la préhistoire reposent sur la découverte d’ossements et de traces d’activités humaines peu nombreuses. De nouvelles découvertes remettent régulièrement en cause ce que l’on croyait établi : par exemple homo sapiens a bien vécu avec homo Néandertal et un métissage ancien entre les hommes de Néandertal et les humains anatomiquement modernes aurait été découvert. Les paléontologues, les glaciologues, les généticiens, les archéologues, les géologues mais aussi les appareils de la physique-chimie permettent de progresser dans les découvertes.

2.La révolution néolithique

Au Néolithique, l’agriculture sédentarise l’homme

La révolution néolithique a débuté il y a 10 000 ans environ. Elle a d’abord eu lieu au Moyen-Orient dans la région du Croissant fertile. Les hommes et les femmes commencent à cultiver des plantes vers 9 000 avant J.-C. Vers 8 000 avant J.-C., ils apprennent à élever certains animaux. Ils continuent cependant à chasser et pêcher. Les premiers villages apparaissent. Les hommes deviennent sédentaires.

La révolution néolithique se diffuse à l’échelle de la planète Vers 5 000 avant J.-C., des groupes d’hommes et de femmes suivent les côtes européennes. Ils s’installent dans des villages situés au bord des rivières. Ils cultivent surtout le blé et l’orge et élèvent des moutons et des chèvres. Ailleurs dans le monde, l’homme découvre d’autres cultures : la banane en Nouvelle-Guinée, le riz en Asie, le sorgho en Afrique, le maïs en Amérique et élève d’autres espèces animales. Des progrès importants La « révolution néolithique » s’accompagne de progrès techniques. Les archéologues ont découvert des outils en pierre polie, comme des haches pour couper le bois, des faucilles pour couper des céréales ou encore des vestiges de charrues qui servaient à creuser des sillons et à semer des graines.

Les femmes et les hommes du Néolithique modifient leur environnement. Dans les villages, ils fabriquent des poteries, tissent ou travaillent le métal. C’est le début de l’artisanat et donc des échanges entre les peuples. Les archéologues ont également retrouvé des traces qui révèlent des croyances religieuses.

3. Les premiers États et les premières écritures

Les premiers États L’agriculture se développe en Mésopotamie et le long du Nil en Égypte. Les hommes se regroupent alors et fondent des villes vers 3500 avant J.- C. Elles s’organisent bientôt en États. Des cités-États apparaissent dans le pays de Sumer, tandis qu’en Égypte des villes se regroupent et forment un empire.

L’organisation des premiers États

Les premiers États sont gouvernés par des rois, entourés d’administrateurs et de soldats. En Égypte, le roi est appelé pharaon. En Mésopotamie, des cités-États sont indépendantes et se font souvent la guerre. Des prêtres sont dédiés au culte des nombreux dieux égyptiens et sumériens : les premiers États sont polythéistes. La plupart des habitants sont paysans ou artisans. Le rôle de l’écriture Vers 3500 avant J.-C., les premières écritures apparaissent : les hiéroglyphes en Égypte, les signes cunéiformes en Mésopotamie et en particulier dans le pays de Sumer. L’écriture permet d’abord de compter (les hommes, les soldats, les récoltes, le bétail, les richesses du palais…) ; elle est aussi utilisée pour la correspondance entre rois. Elle est également le moyen de transmettre et diffuser des récits, des connaissances scientifiques et des lois.

Ce passage de la transmission orale à la transmission écrite constitue le passage de la préhistoire à l’histoire.

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