Société, Eglise et pouvoir politique dans l’Occident féodal (XIe-XVe siècles)

Paysans et seigneurs dans l’occident féodal

Première partie : L’ORGANISATION POLITIQUE ET SOCIALE AU MOYEN-AGE

Introduction:

Entre le X et le XIII siècle, l’homme médiéval sort peu de son village . La société va s’organiser autour de cet univers cloisonné. Puis de nombreux changements bouleversent l’Europe, et à partir du XIII ème siècle les horizons s’élargissent. Comment s’organise la société médiévale?

I°) L’organisation politique de l’Europe occidentale.

A) La féodalité.
Elle est apparue à la fin de l’empire carolingien au IX siècle, à partir du moment ou les rois perdent leurs pouvoirs au profit des seigneurs locaux qui détiennent la réalité du pouvoir.
Durant cette période troublée par des invasions, et des problèmes de successions, les hommes cherchent à nouer des relations de proximité avec d’autres personnes dans le but de se protéger.

Un seigneur et son vassal s’unissent lors de la cérémonie de l’hommage:

Ø Le vassal met ses mains dans celles de son seigneur, puis il lui jure fidélité. Le seigneur lui remet alors un fief (un terre) comme engagement de sa fidélité.

Ø Le seigneur et le vassal ont des obligations réciproques. Ce contrat unit les personnes jusqu’à leur mort. S’ils ne respectent pas leurs engagements, ils sont accusés de félonie (trahison).

Les seigneurs deviennent à leur tour les vassaux de seigneurs plus puissants. Le roi se place à leurs tête et reçoit l’hommage des plus puissants en tant que Suzerain.
La société s’organisent selon cette hiérarchie féodale. Les seigneurs et les vassaux forment la noblesse. Ces relations de dépendances sont considérées comme honorables. Les paysans sont exclus de cette organisation.

La féodalité est donc à la fois une forme d’organisation de la société et une forme de pouvoir.

B) Des Etats en construction.

Les rois ont du mal à imposer leur autorité sur tout leur royaume. Depuis la disparition de l’Empire carolingien, les grands propriétaires terriens, des seigneurs, ont pris l’habitude de se gouverner seuls sur leurs territoires (principautés).
En Angleterre, les barons (seigneurs) imposent en 1215 au roi Jean sans terre la ” Grande Charte ” qui limitent ses pouvoirs:

Ø Création d’un parlement.
Ø Le roi ne peut lever un impôt sans l’autorisation du parlement appelé conseil du royaume.

Malgré tout, des Etats commencent à se constituer:

Ø Le saint empire romain germanique est crée en 962 par Othon, qui prétend succéder aux empereurs romains et à Charlemagne.
Ø Des royaumes indépendants: La France se construit à partir d’Hugues Capet en 987 ainsi que l’Angleterre après la victoire de guillaume le Conquérant en 1066.
Ø Les états de l’Eglise appartiennent au Pape.
Ø Des villes libres (Venise)

II°) La société médiévale

A) La seigneurie.

La terre est la base de la richesse au Moyen-âge. Les seigneurs laïcs ou ecclésiastiques possèdent un vaste domaine appelé seigneurie.

La seigneurie est divisée en deux parties: La réserve et les tenures.

Ø La réserve comprend le château, des terres que le seigneur fait cultiver pour son usage personnel par ses domestiques, des bois pour la chasse. Le château est le symbole du pouvoir seigneurial. Son style a évolué avec le temps. Au X siècle, il est en bois. A partir du XII siècle, il est construit en pierre.

Ø Les tenures désignent les terres louées aux paysans, en échanges de redevances en argent (le cens), ou en nature (le champart), ainsi que des corvées (travaux obligatoires) sur la réserve.

B) Ceux qui dominent.

A l’intérieur de sa seigneurie, les seigneurs exercent le pouvoir qui était autrefois celui de l’empereur carolingien. Il a le pouvoir de commander, de punir, et de juger: c’est le droit de ban.
Les seigneurs laïcs ainsi que leurs vassaux sont aussi des chevaliers. Leurs activités principales sont la guerre, la chasse, les tournois. On devient chevalier par la cérémonie de l’adoubement:

Ø C’est un cérémonie religieuse lors de laquelle, il est armé et reçoit des conseils. Le chevalier doit se distinguer par sa conduite. Il doit protéger ceux qui prient, et ceux qui travaillent. Mais ils ne respectent pas toujours ces exigences.

C) Les dominés.

Les paysans constituent la grande majorité de la population du moyen-âge. Il en existe deux sortes:

Ø les vilains (paysans libres). Ils louent les tenures du seigneur (cens ; champart). Il est protégé en échange de la taille, et il peut utiliser le moulin, le four et le pressoir en échange des banalités.

Ø Les serfs qui appartiennent au seigneur. En plus d’être soumis au droit de ban, ils ne peuvent se déplacer librement, doivent demander la permission au seigneur pour se marier (formariage), doivent payer un impôt pour hériter (mainmorte), ainsi que le “chevage” qui symbolise sa condition inférieure.

III°) Essors et crises en Europe Occidentale

Du XI au XIII siècle, L’Europe Occidentale entre dans une période de croissance économique.

A) Les campagnes se transforment.
A partir du XII siècle, des progrès techniques permettent d’accroître la production agricole:

Ø La charrue en métal remplace l’araire.

Ø Le collier d’épaule, ainsi que le joug frontal permettent aux animaux de tirer des charges plus lourdes sans s’étrangler.

Ø L’assolement (rotation des cultures) permet une meilleure utilisation des sols. Il est mélangé avec la jachère, qui permet à la terre de se reposer.

Mieux nourrie, la population augmente: 1100: 45 M d’habitants en Europe; 1300: 75 M.
Sous l’impulsion des seigneurs, les défrichements permettent une extension des terres cultivables. La condition des paysans s’améliore. Les seigneurs accordent plus de libertés aux paysans par le moyens de chartes de franchises. Les impôts et les redevances baissent, et la servitude diminue.

B) la renaissance des villes.

1) Les villes grossissent

Les villes profitent de l’augmentation de la population. Des faubourgs (banlieues) apparaissent à l’extérieur des murailles. De nouvelles villes sont construites le long des voies de communication. Les villes sont insalubres (rues étroites, pas d’égouts), mais très animées.

2) Les activités urbaines.

La prospérité des campagnes profitent aux villes. Le commerce et l’artisanat deviennent les principale activités urbaines.

Ø Les marchands se regroupent en association, pour défendre leurs intérêts (Guildes, Hanses).
Ø Les artisans (drapiers, bouchers, orfèvre) se regroupent en corporation qui fixe les règles du métier.

Un réseau commercial international s’organise au XIII ème siècle :

Ø Les Flandres et l’Italie du Nord sont des régions artisanales ou l’on importe et transforme des produits venus d’orient. Certaines villes se spécialisent. (Venise dans le commerce maritime et Bruges dans les textiles)

Ø De nombreuses foires sont organisées ou se rencontrent des marchands de tous pays (foires de Champagnes). On y trouve des produits rares (soies, épices).

3) Les bourgeois prennent le pouvoir des villes.

Les villes appartiennent à un ou plusieurs seigneurs (ex: Limoges). A partir du XII siècle, les bourgeois (ceux qui habitent en ville), se regroupent en association (commune) pour obtenir plus de liberté, afin de développer leurs activités.

Les seigneurs leurs accordent des chartes de franchises (libertés). Les bourgeois obtiennent de se gouverner seuls:

Ø Ils élisent leurs magistrats (échevins et maires dans le nord ; consuls et capitouls dans le sud). Ils dirigent la ville depuis la maison commune (hôtel de ville, mairie).

Ø Le Beffroi et le sceau sont les symboles de ce nouveau pouvoir.

La ville devient aussi un lieu de culture. Les premières universités apparaissent aux XIII siècle (ex : la Sorbonne à Paris).

C) Les trois grands fléaux du XIV siècle.

La famine réapparaît au début du XIV siècle pour deux raisons:

Ø Une série de mauvaises récoltes touche l’Europe à cause du mauvais temps.

Ø Les défrichements cessent alors que la population continue d’augmenter. Donc les terres ne sont plus assez nombreuses pour nourrir les populations.

La peste apparaît en Europe en 1347. Elle vient d’Asie centrale, et fut propagée par les marchands. En deux ans, elle tue 20 M de personnes.

La guerre de cent ans (1137-1453), qui oppose français et anglais, ravage la France. Elle accentue la famine, la misère, la maladie et la violence.

La mort est présente partout. Face à toutes ces calamités certains se révoltent (jacqueries). D’autres pensent que leurs malheurs viennent de Dieu. Des confréries (association religieuses laïque) telles que les Flagellants qui multiplient les pénitences pour obtenir les pardons de leurs fautes.

Deuxième partie : LA CHRETIENTE OCCIDENTALE: L’EGLISE AU MOYEN-AGE

L’Eglise a beaucoup de pouvoir et d’influence sur la société du Moyen Age à tel point qu’il est impossible d’avoir sa place dans la société sans être chrétien.
Comment l’Eglise s’organise t-elle ?

I°) UNE PUISSANTE ORGANISATION

A) L’organisation du clergé:

Le clergé, c’est l’ensemble des religieux, c’est à dire des personnes qui sont au service de Dieu. L’Eglise regroupe les laïcs (fidèles) et les clercs (religieux).

Le clergé se divise en 2 parties:

Ø le clergé séculier qui vit ” dans le siècle ” c’est à dire au milieu des fidèles (évêques, curés).

Ø le clergé régulier obéit à une règle de vie (ex : St Benoît au VI ème siècle) . Les moines vivent à l’écart du monde, dans un monastère ou une abbaye sous la responsabilité d’un abbé. Pour devenir moine, il faut prononcer des voeux: pauvreté, chasteté, obéissance.

Des monastères s’associent pour former des ordres (regroupement de monastères qui respectent la même règle de vie)

– Les Clunisiens L’abbaye de Cluny est fondée en 910 en bourgogne La messe et la prière bure noire Au XI ème siècle, 1450 monastères
– Les Cisterciens

L’abbaye de Cîteaux (Bourgogne) est fondée en 1098: travail manuel (agriculture, écriture), la prière et bure blanche.
Au XII ème siècle, l’ordre cistercien regroupe 530 monastères.

– Les Franciscains
– Les dominicains

C) Le pape:

A partir du XI ème siècle, il étend son autorité. Il organise des conciles (réunions d’évêques) et fait surveiller le clergé par des légats. Il fait connaître ses décisions par des bulles (lettres). Il s’entoure d’une administration (la curie).
Certains vont engager des réformes.

Ø Le pape est élu par les cardinaux (1059).
Ø Il interdit le nicolaïsme (mariage des prêtres)
Ø Il s’oppose à l’investiture laïque (un clerc ne doit pas recevoir sa fonction d’un laïc).
Ø Il combat le cumul des offices (un clerc ne doit pas posséder plusieurs diocèses ou abbayes en même temps).
Ø Il interdit la simonie (trafic de choses saintes)
Ø Il affirme la supériorité du pape sur les rois et le pouvoir de les juger.

II°) L’EXPANSION DE LA CHRETIENTE

Du XI ème au XIII ème siècle, les chrétiens cherchent à étendre leur religion. Ils vont organiser des croisades (expédition militaire dans un but religieux) dans 3 directions.

A) En Orient:

Afin de reconquérir les Terres Saintes contrôlées par les musulmans, il y a eu 8 croisades au total entre 1098 et 1270. Les croisés vont réussir à fonder les Etats Latins d’Orient grâce à la présence de moines soldats (Templiers, Hospitaliers).

B) En Occident:

Des croisades ont aussi lieu au XIII ème siècle:

Ø La reconquista espagnole est effectuée par des moines soldats, contre les musulmans.
Ø En Europe du Nord, les chevaliers teutoniques évangélisent les slaves.
Ø La lutte contre les hérétiques ” ceux qui croient différemment “(Vaudois et Cathares dans le Sud de la France).

III) L’ARCHITECTURE RELIGIEUSE

A) L’église et le monastère:

L’église, c’est la maison de Dieu. C’est un lieu public de prière et d’enseignement. Le monastère est un lieu privé, de vie, de prière et de recherche spirituelle.

B) L’art roman et l’art gothique:

– L’art Roman (fin Xème- fin XIIème)
– L’art Gothique (XII- XV)
– Apparu en France dans le région parisienne.
– voûte en berceau ou voûte d’arête peu élevée (20 m)
– voûte en croisée d’ogives.
– murs très épais avec des contreforts
– arcs boutant qui permettent de construire des voûtes plus élevées
– faible éclairage à cause des petites ouvertures
– murs plus fins
– sculptures (portails, chapiteaux)
– larges ouvertures remplies de vitraux

Conclusion:
Le pouvoir de l’église se voit au travers de son influence sur la société, sur le paysage (cathédrales), et par son expansion au delà de l’Europe. On parle de chrétienté pour qualifier l’Europe au moyen âge. Son pouvoir est plus puissant que ceux des rois.
Le moyen-âge n’est pas uniquement une période noire faite de violence, de guerres et de misère. C’est aussi une intense période de création artistique (ex :les églises), sociale (ex :la féodalité) , et intellectuelle (ex : les universités).

©WapEduc

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