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I. L'ARTICLE INDEFINI A / AN

Il correspond à "un/une" en français. Cependant "a" ne correspond pas à "un" et "an" à "une", mais on utilise an devant une voyelle phonétique, et a devant une consonne phonétique:

 

    a euro [ju:] un euro

    a year  une année 

    a guitar  une guitare

    a mouse  une souris

    an arm [a:m] un bras

    an apple [æpl] une pomme

     an MP [em pi] un député

 

Attention: lorsque le "h" n'est pas aspiré on utilise "an":

an hour  une heure    

an honour  un honneur    

an honest man  un homme honnête       

an heir  un héritier

 

On emploie cet article lorsqu'on extrait (au hasard) un élément quelconque d'un ensemble. Il s'utilise devant un nom singulier, dénombrable.

Ex: He has got a cat (un chat quelconque pris dans la classe des chats)

Au pluriel, on ne met pas d'article: He has got cats.

 

        A la différence du français, on emploie A / AN:

 

       * lorsqu'on définit une personne à l'aide d'un nom et donc par exemple avec les noms de métier:

        My father is a doctor. Mon père est médecin

        * après une préposition:

        He went out without an umbrella.  Il est sorti sans parapluie

        * après such, quite, half, what pour introduire un nom dénombrable singulier:

          I have never seen such a wonderful woman.  Je n'ai jamais vu une femme si merveilleuse

          What a pity Quel dommage

        * devant les expressions de mesure ou de temps pour traduire par:

     

Ex : Une fois par mois  
Once a month 

 

Ex : 80 km à l'heure

50 miles an hour 

 

 

L'article indéfini ne s'emploie pas devant:

 

        * un nom pluriel. On a alors recours à l'article Ø:

        I like cars.  J'aime les voitures

 

        * un nom appartenant à la catégorie des indénombrables (Advice, News, Furniture, Information...).

        Sinon il faut utiliser un dénombreur (a piece of, a speck of...) A piece of news  Une nouvelle

        I have coffee for breakfast   Je prends du café au petit-déjeuner

 

 II. L'ARTICLE DEFINI THE

 Il correspond à "le/la/les" en français. Cependant l'article "the" est un ancien démonstratif (forme atténuée de that) et sert à désigner une chose déjà connue des interlocuteurs dans un contexte donné. L'article the correspond à une opération de "flèchage".

L'article défini the (invariable) se prononce [ðə] devant une consonne phonétique et [ði] devant une voyelle phonétique.

        the moon   [ðə]

        the earth   [ði]

 

    On emploiera l'article défini :

 

        devant des noms singuliers ou pluriels déterminés par:

 

        * une proposition qui en précise le sens:

                The cake (that) she made was excellent.

 

        * un complément introduit par une préposition (of, at in...):

                Do you appreciate the humour of this novel ?

                the progress of science

                the people in the village

 

        * le contexte:

                Tell him the truth.

 

        * un adjectif qui fait du nom un nom propre:

                The Civil War

 

        devant des noms uniques ne nécessitant pas de précision :

                les éléments, les planètes: the sky, the rain, the wind, the weather, the sea, the moon, the earth, the sun...

 

        avant les superlatifs :

                She is the most beautiful woman in the world.

 

        devant les adjectifs substantivés à sens collectif:

                the poor (les pauvres), the rich (les riches), the blind (les aveugles), the deaf (les sourds), the disabled (les handicappés), the French (les français), the English (les anglais).

 

            A noter:

            On n'utilisera pas l'article indéfini "the" devant un nom de titre suivi d'un nom propre qui le détermine.

    Cependant il sera utilisé si le nom de la personne n'est pas précisé:

                    Queen Elizabeth, President Bush, King James, Captain Russell, Doctor Turner...

                    The queen, the king, the president...

 

            Les noms de pays singuliers ne prennent pas l'article défini "the":

                    France, England, India, Spain...

            Les noms de pays pluriels prennent l'article défini "the":

                    The United States, the Netherlands...

            L'article défini "the" est employé devant les noms de pays composés de plusieurs états: 

                    The United Kingdom, The USSR...

            L'article défini "the" est employé devant les instruments de musique, mais pas devant les noms de sports:

                    He plays the piano

                    He plays football

 

III. L'ARTICLE Ø OU L'ABSENCE D'ARTICLE

 

        Devant des noms abstraits ou des généralités:

        I like coffee.

        Truth is the highest good.

        Life can be wonderful.
        Dogs are clever animals.
       
Look at the dog over there! Ici on parle d'un chien bien précis, ce qui explique la présence de "the".

 

         Devant des divisions de temps: (saisons, jours, mois...):

        I don't like winter.

        I don't work on Saturdays.

       

A noter: Peter goes to school. ( ici "school" renvoie à l'institution en général)

The school was built ten years ago. ( mais ici "the school" renvoie au bâtiment )

 

Peter's car (il n'y a pas de déterminant après un cas possessif /génitif, car celui-ci est déjà un

déterminant. Peter's ici est un déterminant)

 

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