COURS & QUESTIONS

La place de l'église dans l'occident féodal

 

LA CHRETIENTE OCCIDENTALE: L'EGLISE AU MOYEN-AGE

 

INTRODUCTION:

L'Eglise a beaucoup de pouvoir et d'influence sur la société du Moyen Age à tel point qu'il est impossible d'avoir sa place dans la société sans être chrétien.
Comment l'Eglise s'organise t-elle ?

 

I°) UNE PUISSANTE ORGANISATION.

 

A) L'organisation du clergé:

Le clergé, c'est l'ensemble des religieux, c'est à dire des personnes qui sont au service de Dieu. L'Eglise regroupe les laïcs (fidèles) et les clercs (religieux).

 

Le clergé se divise en 2 parties:

Ø le clergé séculier qui vit " dans le siècle " c'est à dire au milieu des fidèles (évêques, curés).

Ø le clergé régulier obéit à une règle de vie (ex : St Benoît au VI ème siècle) . Les moines vivent à l'écart du monde, dans un monastère ou une abbaye sous la responsabilité d'un abbé. Pour devenir moine, il faut prononcer des voeux: pauvreté, chasteté, obéissance.

 

Des monastères s'associent pour former des ordres (regroupement de monastères qui respectent la même règle de vie)

- Les Clunisiens L'abbaye de Cluny est fondée en 910 en bourgogne La messe et la prière bure noire Au XI ème siècle, 1450 monastères
- Les Cisterciens

L'abbaye de Cîteaux (Bourgogne) est fondée en 1098: travail manuel (agriculture, écriture), la prière et bure blanche.
Au XII ème siècle, l'ordre cistercien regroupe 530 monastères.

- Les Franciscains
- Les dominicains

 

C) Le pape:

A partir du XI ème siècle, il étend son autorité. Il organise des conciles (réunions d'évêques) et fait surveiller le clergé par des légats. Il fait connaître ses décisions par des bulles (lettres). Il s'entoure d'une administration (la curie). 
Certains vont engager des réformes.

Ø Le pape est élu par les cardinaux (1059).
Ø Il interdit le nicolaïsme (mariage des prêtres)
Ø Il s'oppose à l'investiture laïque (un clerc ne doit pas recevoir sa fonction d'un laïc).
Ø Il combat le cumul des offices (un clerc ne doit pas posséder plusieurs diocèses ou abbayes en même temps).
Ø Il interdit la simonie (trafic de choses saintes)
Ø Il affirme la supériorité du pape sur les rois et le pouvoir de les juger.

II°) L'EXPANSION DE LA CHRETIENTE:

 

Du XI ème au XIII ème siècle, les chrétiens cherchent à étendre leur religion. Ils vont organiser des croisades (expédition militaire dans un but religieux) dans 3 directions.

 

A) En Orient:

Afin de reconquérir les Terres Saintes contrôlées par les musulmans, il y a eu 8 croisades au total entre 1098 et 1270. Les croisés vont réussir à fonder les Etats Latins d'Orient grâce à la présence de moines soldats (Templiers, Hospitaliers).

 

B) En Occident:

Des croisades ont aussi lieu au XIII ème siècle:

Ø La reconquista espagnole est effectuée par des moines soldats, contre les musulmans.
Ø En Europe du Nord, les chevaliers teutoniques évangélisent les slaves.
Ø La lutte contre les hérétiques " ceux qui croient différemment "(Vaudois et Cathares dans le Sud de la France).

 

 III) L'ARCHITECTURE RELIGIEUSE:

 

A) L'église et le monastère:

L'église, c'est la maison de Dieu. C'est un lieu public de prière et d'enseignement. Le monastère est un lieu privé, de vie, de prière et de recherche spirituelle.

 

B) L'art roman et l'art gothique:

- L'art Roman (fin X ème- fin XII ème) 
- L'art Gothique (XII- XV)
- Apparu en France dans le région parisienne.
- voûte en berceau ou voûte d'arête peu élevée (20 m) 
- voûte en croisée d'ogives.
- murs très épais avec des contreforts 
- arcs boutant qui permettent de construire des voûtes plus élevées
- faible éclairage à cause des petites ouvertures 
- murs plus fins
- sculptures (portails, chapiteaux)
- larges ouvertures remplies de vitraux

 

Conclusion: 
Le pouvoir de l'église se voit au travers de son influence sur la société, sur le paysage (cathédrales), et par son expansion au delà de l'Europe. On parle de chrétienté pour qualifier l'Europe au moyen âge. Son pouvoir est plus puissant que ceux des rois.

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